Paul Manafort, exdirector de campaña de Donald Trump, es acusado de conspiración contra Estados Unidos

Paul Manafort, exdirector de campaña de Donald Trump, es acusado de conspiración contra Estados Unidos

 
Donald Trump, Paul Manafort e Ivanka Trump. 
Paul Manafort (centro) se unió a la campaña de Trump en marzo de 2016 y ejerció como director de la misma entre junio y agosto. Imagen REUTERS

Paul Manafort, quien fue director de campaña de Donald Trump durante dos meses, fue acusado de “conspiración contra Estados Unidos” este lunes por un gran jurado federal.

Entre los 12 cargos que enfrenta se encuentran también acusaciones de conspiración para lavar dinero, ser agente no registrado de una autoridad extranjera, declaraciones falsas y no presentación de informes de bancos extranjeros y cuentas financieras.

Si bien ninguno de los cargos están vinculados con su trabajo en la campaña de Trump, Manafort es la primera persona en enfrentar la justiciacomo parte de la investigación sobre la posible interferencia de Rusia en las elecciones presidenciales de EE.UU. en 2016.

Horas después de conocerse la noticia, el presidente de Estados Unidos tuiteó que los cargos datan de “antes de que Paul Manafort integrara la campaña Trump”.

Y agregó, todo en mayúsculas: “¡No hay colusión!” (con Rusia).

Miles de millones de dólares

Manafort, de 68 años, se sumó al equipo de Trump (entonces precandidato por el Partido Republicano) en marzo de 2016 y se desempeñó como su jefe de campaña entre junio y agosto.

En ese mes debió abandonar su cargo debido a reportes señalando que había recibido millones de dólares por parte de un partido de Ucrania favorable al gobierno de Rusia.

Este lunes de mañana Manafort se entregó ante el FBI. Lo mismo hizo su exsocio empresarial, Rick Gates.

“Manafort y Gates generaron decenas de millones de dólares en ingresos como resultado de su trabajo en Ucrania “, dice el texto de la acusación.

“Con el fin de ocultar los pagos de Ucrania a las autoridades de los Estados Unidos, desde aproximadamente 2006 hasta al menos 2016, Manafort y Gates lavaron el dinero a través de decenas de corporaciones, asociaciones y cuentas bancarias estadounidenses y extranjeras”, continúa el escrito.

La BBC tuvo acceso a una investigación ucraniana que concluyó que Manafort recibió al menos US$28,5 millones del Partido de las Regiones del exprimer ministro Víktor Yanukóvich.

En su momento se había informado que la suma recibida en efectivo entre 2007 y 2012 ascendía a US$12 millones.

‘La de Trump no fue su primera campaña: Manafort asesora a candidatos republicanos desde hace cuatro décadas. Image caption

Manafort, un hombre influyente en Washington que desde hace cuatro décadas trabaja en las campañas presidenciales de candidatos republicanos como Gerald Ford y George H. W. Bush, negó entonces las acusaciones.

Distanciamiento y frustración

Según Jane O’Brien, periodista de la BBC en Washington, “el gobierno de Trump ha intentado distanciarse de Manafort, señalando que éste fue el presidente de la campaña brevemente y que se le pidió que renunciara a medida que aumentaban las denuncias contra él”.

En el fin de semana, Trump expresó nuevamente su frustración por las investigaciones hacia sus colaboradores actuales y pasados por los supuestos vínculos con Rusia.

En una serie de tuits, Trump calificó a la indagatoria de “caza de brujas” yvolvió a arremeter contra su oponente demócrata en la campaña de 2016, Hillary Clinton.

os 12 cargos que enfrentan Manafort y su exsocio empresarial y también miembro prominente de la campaña de Trump, Rick Gates, están vinculados a estas actividades de lobby.

 
 
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